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lunes, 9 de julio de 2012

¿Están nuestras viviendas preparadas para afrontar un terremoto?

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¿Están nuestras viviendas preparadas para afrontar un terremoto?

Descubre por qué la construcción segura en zonas sísmicas es crucial tomando en cuenta la importancia de buenos planos, profesionales competentes y materiales de calidad para prevenir riesgos ante sismos.
lunes, 9 de julio de 2012 - 95432 vistas

Desde la infancia, todos hemos oído la historia de los tres chanchitos y sus tres casas: una de paja, otra de madera y la última de ladrillos. Cuando el lobo soplaba, las dos primeras casas se derrumbaban, mientras que la tercera, hecha de ladrillos, resistía. Este cuento nos hace pensar que elegir ladrillos y columnas de concreto es suficiente para asegurar la estabilidad de nuestra casa. Pero en realidad no es así, es más complejo.

Hoy en día, vemos anuncios que nos indican los tres pasos claves para una casa segura: buenos planos, buenos profesionales y buenos materiales. Sin embargo, muchos todavía pasan por alto estos pasos. ¿Por qué? ¿Por qué contratan a albañiles con poca experiencia para construir sus casas, sin planos ni supervisión de ingenieros, y sin prestar atención a los materiales? La respuesta común es que creen que hacer esto aumentaría considerablemente el costo del proyecto. Pero esto es un grave error que merece un análisis más profundo.

Cuando un ingeniero civil diseña una vivienda, realiza cálculos para garantizar su estabilidad frente a cargas y fuerzas externas. Una casa debe soportar su propio peso, así como el de las personas y muebles. Pero la mayor preocupación son los sismos, que generan fuerzas horizontales de tal intensidad que pueden poner en peligro la estructura. Por tanto, es fundamental contar con un diseño estructural adecuado para garantizar la seguridad.

A pesar de su experiencia, los albañiles no están capacitados para realizar un diseño estructural. A menudo, se les encarga la tarea de diseñar y construir las estructuras, a pesar de que carecen del conocimiento técnico necesario. Aunque son expertos en la construcción de muros, columnas y vigas, es crucial entender por qué se necesitan ciertas cantidades de refuerzos de acero en estas estructuras.

Lamentablemente en nuestra capital Lima no se presenta un sismo de intensidad moderada desde el año 1974, fecha en la que aún no existían los asentamientos humanos, invasiones, las casas sobre los cerros, en terrenos considerados malos para la construcción, y aún no se encontraba superpoblada, digo lamentable porque nos hemos confiado en ello y creemos que nunca más va a haber uno, y si viene debe ser como un temblor mas.

En el 2010 Chile la ciudad de Concepción fue azotada por un terremoto de 9 grados, y a pesar de que ellos tienen ya conocimiento y experiencia frente a este fenómeno sufrieron un gran daño, muchas estructuras fallaron y el tsunami terminó por destruir a la ciudad.

En Pisco en el 2007 la destrucción fue peor aún, pero no por el tsunami sino por el mismo terremoto, viviendas de ladrillos y concreto fueron destruidas, ni que decir de las de adobe. Debemos tener en claro que el terremoto como tal no mata, son las casas mal construidas y sin diseño las que terminan cayéndose y causando daños a la vida de los que la habitan. A pesar de saber que pronto seremos afectados por un gran sismo seguimos actuando con total irresponsabilidad y negligencia, sabemos que estamos en una zona altamente sísmica, sin embargo parece no importarnos y ponemos en riesgo nuestra vida y la de nuestra familia.

Para muchas personas incluso albañiles en las construcciones solo trabajan las columnas y las vigas, los muros solo están de relleno es por eso que usan ladrillos huecos conocidos como pandereta para construir su casa, esto es un serio y grave error pues no es así.

Existen dos sistemas utilizados en la construcción, los sistemas aporticados (columnas y vigas usadas en edificios) y los sistemas de albañilería con muros portantes (ladrillos, columnas y vigas), en las viviendas comunes que conocemos usamos el segundo, basados en unidades de ladrillos King Kong quienes absorben todo el esfuerzo tanto vertical y horizontal (peso y sismo), pero entonces ¿cual es la finalidad de las columnas si son los muros los que trabajan? pues justamente la finalidad de las columnas es evitar que estos muros se volteen o se dañen en caso de un sismo. Si no hubiera sismos podría construirse sin necesidad de usar las columnas pues el ladrillo como tal soporta muy bien el peso de la vivienda, pero al presentarse los esfuerzos laterales producidos por los sismos fallan rápidamente por lo que necesitan de refuerzo de confinamiento otorgado por las columnas y vigas.

Es por ello que ante un terremoto de gran magnitud en una casa de varios niveles son los primeros pisos los que soportan todo el peso y el mayor esfuerzo lateral, y si no han sido diseñados adecuadamente suelen fallar rápidamente colapsando la vivienda y quedando inservible, los casos comunes son: columnas muy separadas, columnas y vigas con pocos refuerzos de corte (estribos), muros portantes con ladrillos pandereta (increíble pero cierto), cimientos inadecuados, viviendas sobre suelos no aptos para soportar grandes cargas, y sobre todo estructuras mal construidas (mano de obra sin experiencia).

Terremoto de Pisco, se puede apreciar una vivienda donde fallaron los muros del primer piso, por la excesiva carga sin un adecuado diseñoTerremoto de Pisco, se puede apreciar una vivienda donde fallaron los muros del primer piso, por la excesiva carga sin un adecuado diseño

El uso de ladrillo pandereta debe limitarse solo para levantar muros de tabiquería, divisiones interiores, parapetos y otros que no requieran función estructural. Sin embargo son utilizados indiscriminadamente con la absurda idea de que pesan menos y así la estructura en conjunto no soportaría mucha carga. Estos no ofrecen ninguna resistencia ante un esfuerzo lateral, y son blanco fácil de un sismo, son los primeros muros en fallar y el colapso de la vivienda es inminente.

Colapso total de la estructura debido al uso de muros con ladrillos pandereta en los pisos inferiores. Terremoto de Pisco 2007Colapso total de la estructura debido al uso de muros con ladrillos pandereta en los pisos inferiores. Terremoto de Pisco 2007

Otro serio problema que no se tiene en consideración son los suelos, el terreno sobre el que se levanta una vivienda, cada suelo tiene características distintas, no todos se comportan de igual forma, sin embargo creemos que si en una casa se hicieron cimientos de ciertas dimensiones entonces si se construye una réplica en otro lugar los cimientos deben ser igual. Esto es totalmente falso pues los orígenes de los suelos y sus características son totalmente distintos.

Vivienda de 4 pisos colapsada en el terremoto de Pisco, resultado de la negligencia de construir sin estudios, planos ni supervisión de un Ingeniero CivilVivienda de 4 pisos colapsada en el terremoto de Pisco, resultado de la negligencia de construir sin estudios, planos ni supervisión de un Ingeniero Civil

A pesar del largo periodo sin sismos significativos en Lima, la falta de preparación en la construcción sigue siendo una amenaza. La historia nos muestra que solo después de un desastre tomamos conciencia de la importancia de construir de manera segura. Sin embargo, es vital comprender que lo barato puede salir caro cuando se trata de la seguridad de nuestras vidas y las de nuestros seres queridos. La informalidad y la negligencia en la construcción deben abordarse con urgencia antes de que un sismo nos recuerde la importancia de edificar con responsabilidad y conocimiento técnico.

Es alarmante la falta de atención que este asunto recibe a nivel de las autoridades municipales. Por ejemplo, existen numerosos colegios que operan en viviendas. ¿Se construyeron estos edificios conforme al reglamento nacional de construcción y obtuvieron las licencias de construcción correspondientes? ¿Se sometieron los planos a una revisión por parte de expertos? Esta situación plantea una seria amenaza para la vida y seguridad de miles de estudiantes en caso de un sismo importante. No deberíamos esperar hasta que ocurra una tragedia para tomar medidas al respecto.

 

Escrito por: Luis Candela Flores para SanJuandeLurigancho.com

 

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